Microsoft lanceert HoloLens 2 mixed reality headset

Op het Mobile World Congress worden een heleboel smartphones voorgesteld aan het grote publiek. Microsoft is hier eveneens aanwezig, maar van een mogelijke “Surface Phone” is geen sprake. Wat we daarentegen wel kregen te zien, was de HoloLens 2, die de mixed reality technologie van Microsoft verderzet met de focus op deze drie punten: immersie, comfort en time-to-value.

hololens 2

De HoloLens 2 ondersteunt namelijk een gezichtsveld dat twee keer zo groot is als dat van de eerste HoloLens uit 2016. In de praktijk zou dit moeten aanvoelen als een wissel van een HD-televisie naar een 2K-televisie voor elk oog. De headset zal bovendien je netvlies volgen zodat hij exact weet waar je naar kijkt. Door een nieuwe dieptesensor en algoritmen wordt het mogelijk om zonder controllers de headset te gebruiken.

Dankzij het materiaal van koolstofvezel zou de HoloLens 2 comfortabeler moeten aanvoelen en de warmte beter moeten verdelen. Met deze vernieuwde headset mikt Microsoft vooral op bedrijven en benadrukte het de meerwaarde ervan voor grote bedrijven. Het werkt ook al samen met o.a. Airbus en Saab om software voor de HoloLens 2 te kunnen lanceren.

Microsoft omschrijft de HoloLens 2 tot slot als “het ultieme intelligente edge toestel”. De mixed reality headset wordt later dit jaar nog verkocht voor $3.500 en zal initieel te koop te zijn in de VS, het VK, Ierland, Australië, Nieuw-Zeeland, Japan, China, Canada, Duitsland en Frankrijk.

Facebook betaalt jongeren 20 dollar per maand voor installatie ‘spionage-app

Voor twintig dollar per maand probeert de al meermaals in opspraak geraakte technologiegigant Facebook in het geheim gebruikersdata af te troggelen van de ongrijpbare doelgroep die massaal Facebook inruilt voor concurrerende platformen als Instagram en Snapchat: tieners en jongeren. Dat meldt TechCrunch. 

Facebook betaalt al sinds 2016 in het geheim tieners en jongeren tussen de 13 en 35 jaar om een app te gebruiken die toegang geeft tot vrijwel alle informatie op hun telefoon.

De app, een soort VPN genaamd ‘Facebook Research’, draait in de achtergrond, maar volgt elke activiteit en speelt alle data die het verzamelt aan Facebook door. En daarbij ging de app grondig te werk: data zoals privégesprekken in apps, foto’s die verstuurd werden, e-mails, zoekopdrachten en nog veel meer werden afgetapt. De app werd bij het doelpubliek aan de man gebracht door advertenties op onder jongeren populaire apps en sites als Snapchat, Instagram en YouTube.

Onder het mom van een ‘onderzoek naar gedrag op sociale media’ werden jongeren en jongvolwassenen aangezet de app te installeren en te ‘vertrouwen’. In ruil voor ‘deelname aan het onderzoek’ – in feite het overhevelen van hun privacy, door de app toegang te geven tot alle informatie in hun telefoon inclusief alle berichten, al het internetverkeer en alle apps – krijgen gebruikers maandelijks twintig dollar gestort.

Facebook laat weten dat het door wil gaan met het verzamelen van data over gebruikersgewoonten.

“Flagrante schending van regels Apple”

Saillant detail is dat de app op iPhones en andere Apple-producten niet via de App Store geïnstalleerd kan worden, maar via andere platformen die apps beschikbaar maken voor “softwaretesters”, zoals Betabound, uTest en Applause. Op die manier kon Facebook de strenge controles van Apple omzeilen. Apple staat namelijk een dergelijke diepgaande toegang tot de telefoon niet toe voor gewone gebruikers. 

Met het actief omzeilen van de regels gaat Facebook op geniepige wijze dan ook lijnrecht in tegen het beleid van Apple, dat het  socialemediabedrijf vorig jaar al op de vingers tikte en toen dwong om de controversiële voorganger van deze ‘Facebook Research’-app, ‘Onavo Protect’ – een app met hetzelfde doel – te verwijderen. “Ik heb nog nooit zo’n openlijke en flagrante schending van Apple’s regels door een ontwikkelaar gezien”, zegt veiligheidsexpert Will Strafach, die voor Techcrunch ‘Facebook Research’ uitploos. 

“Geen spionage”

Facebook nuanceert de klachten in een reactie op het nieuws. Zo benadrukt de techgigant dat er nooit werd geprobeerd om de doeleinden van de app te verbergen, aangezien de toepassing letterlijk “Facebook Research app” werd genoemd.
“Het ging niet om ‘bespioneren’ aangezien alle mensen die zich inschreven door een duidelijk registratieproces gingen waarbij ze gevraagd werden om hun toestemming en betaald werden om deel te nemen”, aldus een woordvoerder. Tot slot zou ook minder dan vijf procent van de deelnemers “tieners” zijn geweest. 

Apple blokkeert kort interne apps van Facebook en Google

Apps voor intern gebruik door medewerkers van Google en Facebook waren korte tijd onbeschikbaar voor gebruikers, nadat Apple ze had geblokkeerd in reactie op wat het als een inbreuk op de privacy zag van beide organisaties.

Google had wat officieel als een interne applicatie geboekt stond, gebruikt om persoonlijke data van consumenten te verzamelen in ruil voor geschenkbonnen. De actie maakte deel uit van een marktonderzoek, en gebeurde met medeweten van de consumenten. Facebook deed iets gelijkaardigs: het gebruikte een andere zogezegd interne app om het telefoongebruik van mensen te volgen in ruil voor een vergoeding van 20 dollar, opnieuw met medeweten van de personen in kwestie.

Apple straft

De applicaties die beide organisaties gebruikten voor hun onderzoek, mankeerden echter de juiste licenties voor een dergelijke dataverzameling op iPhones. Apple zag de acties van Facebook en Google als misbruik, en greep meteen de kans om zich als beschermer der privacy in de schijnwerpers te zetten. De applicaties werden geblokkeerd, en Facebook en Google werden gestraft.

Concreet blokkeerde Facebook voor iets minder dan een dag alle interne applicaties van de twee techreuzen op iPhones. Het ging daarbij om apps waarmee werknemers eten kopen in de kantine, of in house-versies van chat-applicaties voor interne communicatie. De impact van de zet op iPhone-minnende Google- en Facebookmedewerkers was met andere woorden groot. Intussen heeft Apple de applicaties wel gedeblokkeerd, nadat beide concurrenten beloofden geen misbruik meer te zullen maken van Apple’s app-beleid.

Kruistocht

Apple maakt van de gelegenheid gebruik om nog maar eens te benadrukken dat het een voorvechter van alles privacy is. Tim Cook is al een tijdje bezig met een kruistocht tegen het advertentiecentrische zakenmodel van Google en Facebook. Hij profileert zijn bedrijf als een organisatie die enkel toestellen verkoopt, en bijgevolg veel voorzichtiger omgaat met de persoonsgegevens van zijn gebruikers.

Cook probeert zijn bedrijf zo te distantiëren van het zakenmodel van Google. Voor een stuk moet de CEO wel vocaal zijn over de privacy-kwestie. Omdat Apple veel minder data van zijn gebruikers verzamelt, heeft het immers onvoldoende materiaal om machine learning-algoritmes mee te trainen. Dat is de hoofdreden voor het feit dat spraakassistent Siri, ooit hypermodern, vandaag een serieuze achterstand heeft op de Google Assistent en Amazon Alexa.

Onbeperkte macht

De blokkering van de interne apps van Facebook en Google zet langs de andere kant ook de macht van Apple nog eens in de verf. iPhones blijven voor een stuk eigendom van de telefoonbouwer, die ook na de aankoop nog veel zeggenschap heeft over wat je er wel en niet mee mag doen. Er is maar één instantie die het laatste woord heeft over welke apps al dan niet draaien op een iPhone, en dat is Apple zelf.

Het schot voor de boeg van Google en Facebook komt er op een moment dat Apple zelf niet in een al te best daglicht staat wat privacy betreft. Pas bleek immers dat de populaire FaceTime-applicatie waarmee iOS-gebruikers videobellen een stevig lek bevat. Wie iemand opbelt, kan meeluisteren naar wat er gebeurt aan de andere kant van de lijn nog voor de gesprekspartner in kwestie heeft opgepakt. Apple reageerde door FaceTime tijdelijk te blokkeren. Een patch is onderweg.

De zoekmachine die je niet volgt.

et is geen geheim dat de zoekmachine Google gegevens verzamelt en combineert om gerichter te kunnen adverteren, een serieuze afknapper voor surfers die privacy hoog in het vaandel dragen. Er bestaan gelukkig alternatieven. Duckduckgo.com is een van de opties. Het gebruik van de snelgroeiende zoekdienst wordt bovendien aangemoedigd door Apple, zo bleek gisteren op de jaarlijkse Apple-conferentie WWDC in San Francisco.
Daar werd zoals verwacht het mobiele besturingssysteem iOS 8 aangekondigd. In de marge van de conferentie wees Apple op de mogelijkheid voor gebruikers van iOS 8 om Google zonder problemen te vervangen door duckduckgo.com. Eigen aan die zoekmachine is dat er geen zoekgeschiedenis wordt opgeslagen. De zoekdienst is met andere woorden ‘anoniem’, er kan dus geen informatie aan derden worden doorgespeeld. Dat kan niet gezegd worden van Google. Het bedrijf kwam recent nog in opspraak omdat het nauwe banden zou onderhouden met de Amerikaanse geheime dienst NSA.
Duckduckgo.com werd in 2008 opgericht door Gabriel Weinberg. In vergelijking met Google is het een kleine speler, maar dat kan mogelijk veranderen met de hulp van Apple. De site verwerkt naar eigen zeggen zo’n 150 miljoen zoekopdrachten per maand, een verdrievoudiging ten opzichte van vorig jaar. Ter vergelijking: bij Google worden maandelijks tientallen miljarden zoekopdrachten verwerkt.